合一红木:从香料到家具用料,揭秘紫檀木的“丝绸之路”!

2019-01-12

我国的香料历史悠久,最早可追溯到五千年前的神农时代。直到汉代初期,罕见的外来香料传入中国,但汉朝的皇后都因崇尚俭朴而不轻易使用香料。到了东汉末期,紫檀作为一种香料由外邦进贡给皇室。《古今注》上记载:紫木,出扶南,色紫,亦谓之紫檀。



到了唐代,紫檀木才开始崭露头角。而这时,紫檀的使用功能也发生了改变,它实现了从香料到器玩用料的跨越,成为了皇室的座上宾。


有诗为证,“浑成紫檀金屑文,作得琵琶声入云,胡地迢迢三万里,那堪马上送明君。”这是唐代诗人孟浩然的《凉州词》中所描写的紫檀琵琶。



唐代女皇武则天,有一只心爱的鹦鹉雪衣死了。武则天就让匠人做了一副小巧玲珑的紫檀木棺材并埋葬在花园中。这件事在李栩的《戒庵老人漫笔》中有载“唐武后畜一白鹦鹉,名雪衣,性灵慧,能诵心经一卷。后爱之,贮以金笼,不离左右……”


这些都证明了,紫檀木的使用最晚也应是在唐代。至于,当时紫檀木为何没有得到广泛的推广呢?一是因为当时的手工业技术还不完善;二是因为当时的紫檀木存量较少。


而到了元代,竟然出现了一座巧夺天工的紫檀殿。紫檀木的身份又再次发生了转变,它成为了皇宫重要的建筑材料。而这一时期的紫檀木为何如此之多呢?原因是,当时元代有个大臣叫做“亦黑迷失”,他是杰出的航海家。早在郑和七下西洋之前,他已经六下西洋了,可以说是郑和的“领路人”。他出使了多个东南亚国家,从印度南部马八儿国带回来了名贵紫檀木,这才有了这座名贵的“紫檀殿”。



到了明代,海禁政策开放,许多名贵的高档木材开始进入中国,其中就有紫檀的身影。到了清代中期,黄花梨大约消耗殆尽,人们开始将目光转向紫檀木。在这一时期,紫檀木受到了皇室的无限厚爱,特别是在康乾三代盛世时期,贸易日益繁荣,手工业技术日趋成熟,对紫檀木家具发展起到了推动作用。


除此之外,紫檀还作为药材出现过,据说在清以前很长时间药店中都有紫檀碎屑作为药材出售,在上个世纪初由于紫檀料的紧缺,一些药店还将紫檀家具劈成碎屑进行出售。总的来说,紫檀的使用历史真是十分悠久,从香料、器玩材料、药材、建筑材料、家具用料的一次次跨越,紫檀木也在不断完善自己的价值,成为人们心中的至爱之物!